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納豆と免疫
納豆菌で免疫機能が向上する

解明されつつある納豆菌による
免疫細胞活性のメカニズム

妊娠中に納豆を毎日食べていた母親から生まれた子どもは納豆を食べない母親の子どもと比べて、約3.5倍もアトピー性皮膚炎になりにくいことが調査からわかりました。また日常的に納豆を食べている子どもは0-157に感染しにくい傾向があるというデータもあります。このように納豆が免疫力をアップさせることは、経験から知られているだけでなく、調査結果にも表れています。ただ、これまでは何がどう作用しているのかがはっきりしていませんでした。

しかし、最新の研究でそのメカニズムが一つずつ解明されつつあります。たとえば動物試験により、納豆菌が腸の上皮細胞(腸管バリア細胞)を活性化することが観察されました。納豆菌は腸内にいつもいる常在菌ではないため、上皮細胞に送るシグナルが強く、腸上皮細胞活性化の度合いが強いと思われます。また、樹状細胞(免疫細胞)が細胞内に納豆菌をとりこんで(貪食作用)免疫応答機能を高めていること、その結果Th1細胞(免疫細胞)を増強するというデータも得られつつあります。免疫の活性化に重要な臓器である、「小腸」ではたらくかについても研究が進んでいます。

納豆菌の特長

妊娠中に毎日納豆を摂取していた母親から生まれた赤ちゃんには、生後6か月でのアトピー性皮膚炎が約3.5倍少ない

納豆菌が免疫機能を高めるメカニズムが
解明されつつある(報告書から)

平成27年度助成研究報告書
(公益財団法人タカノ農芸化学研究助成財団)
納豆菌による樹状細胞の活性化と免疫制御機能の解明

・樹状細胞(免疫細胞)の機能UP
・Th1細胞(免疫細胞)を増強
・腸上皮細胞(腸管バリア細胞)を活性化

辻 典子 先生

辻 典子 先生

国立研究開発法人 産業技術総合研究所 バイオメディカル研究部門
上級主任研究員 免疫恒常性研究特別チームリーダー、農学博士

納豆菌以外にもある免疫作用成分

納豆には、納豆菌のほかにも免疫機能を向上させる成分が含まれています。それは、粘着成分である多糖の一種「レバン」とアミノ酸重合体の「ポリグルタミン酸」です(倉敷芸術科学大学 須見洋行 特任教授)。納豆を 食べることで、免疫増強作用のあるいくつもの食品成分を一度に摂取できるのです。

納豆のネバネバ成分にも免疫賦活作用 !?

納豆を食べることで、免疫作用のある「納豆菌」「レバン」「ポリグルタミン酸」を一度に摂ることができ、相乗効果の可能性も!

(参考:Lee TY et al. J Invest Dermatol. 2014 Mar;134(3):704-11. doi: 10.1038/jid.2013.389.など)

納豆イメージ

納豆菌が腸内で免疫細胞を
活性化するメカニズム

免疫機能を司る総合指令所は、小腸の下部に約20~30個ある「パイエル板」という“腸管関連免疫器官”で、身体全体の免疫細胞の60~70%が集まっています。腸管免疫の中で「パイエル板」は最も重要な器官で、腸内に有害な異物が侵入してくると、「パイエル板」は異物の情報を集めて分析し、「T細胞」、「B細胞」などの免疫細胞に、異物への攻撃・排除を命令します。命令を受けた免疫細胞は、異物への攻撃を開始します。これらの免疫機能が24時間休む事なく監視してくれる事で、私達の健康は守られているのです。
「パイエル板」の機能は腸内環境と関わりがあるので、「パイエル板」がいつでも元気に働けるように、私達は意識してよりよい腸内環境を作る必要があるのです。

納豆菌が腸内で免疫細胞を活性化するメカニズム

図は腸内免疫系メカニズムのイメージです。健康な腸のヒダには絨毛(じゅうもう)がびっしりと生えていて、1000兆個もの腸内細菌が隙間なく住んでいます。絨毛がなく、ドーム状になっている場所が「M細胞」と呼ばれる特殊な機能を持つ細胞の存在する部分であり、その下に「パイエル板」と呼ばれる免疫器官があります。腸内に細菌やウイルスが入ってくると、「M細胞」はそれらを取り込み、取り込んだ抗原(異物)を「樹状細胞(パトロールしている免疫細胞)」や「マクロファージ」に捕捉させ、異物を提示させます(これを「抗原提示細胞」と呼びます)。
「抗原提示細胞」は「T細胞(免疫細胞)」に指令を出すと、「T細胞」は活性化して「B細胞(免疫細胞)」に増殖を促し、「B細胞」は“抗体(IgA:免疫グロブリンA)”を作り出す細胞になり、“IgA”を分泌して、抗原(異物)を無毒化・排除します。この課程で「納豆菌」が小腸内で「T細胞」の免疫力を増強させる、つまり感染防御に作用していることが解明されつつあります。